Wednesday, August 20, 2014

Every Small Decision Can Lead to Big Consequences

EN: This sobering video inspired me to share my experiences of eating in our family. Because my husband and I come from two different backgrounds, our perception about food has often been different as well. And now, with the baby on the way, it feels like food has become one of the most important topics at our table. This is our story.

When my husband and I first met, he would take me out to Nathan's in Coney Island and their fried chicken wings were the best thing I've ever had. We were in our twenties and didn't think twice about what we were eating. 

Some years later, when we started living together, husband decided to make me dinner. He took a bottle of vegetable oil, emptied a third of it into a pot and "deep fried" some chicken for me, just like they would do in Nathan's. Then he took even more oil, and fried some french fries. I was in shock. I imagined our greasy life together and knew a heart attack would be right around the corner for one of us if we didn't learn some healthier cooking options. 

At first, I introduced him to Olive oil and explained that at $14.99 a bottle, he simply cannot use so much of it. Then, I tried to swap some frozen meals for freshly made ones. I would cut up vegetables and sneak them onto his plate. I would buy fruits and coax him into eating a grape here, a piece of watermelon there. It was often a frustrating experience for both of us. He would think I'm trying to change his whole life, and I couldn't understand why he would be so resistant to change when it was for his own good.

To me, it seems obvious that whatever you put in your body will make it respond in a certain way. Too much grease or tomato sauce will cause heartburn. A glass of apple juice will help get rid of it. Too much sugar will wake you up and make you crash just a few hours later. Oatmeal will helps things move more regularly. A salad is a lighter side than potatoes. And so on. However, it came as a surprise to me that not everyone saw things this way. For example, when I asked my husband if he doesn't understand that eating a chocolate brownie before bed will keep him up at night with heartburn he said "No, I don't think about it, I just want a brownie."

It seems that here in America there just isn't enough education behind the way we eat. I don't remember food being covered that much in health class in school. There is a calorie count on almost any menu, but not everyone know why it's there or what does it mean. Some people think that simply reducing their calorie intake and going for something that says "diet" on it would make their lives healthier. Others choose ease and quickness over nutritious value and opt out for a dinner out of a box. Very often, people just don't know what has to go into their food to constitute it as being healthy.


RU: Недавно наткнулась на такое вот видео о том как долгие годы неправильного питания довели 32 летнего парня до инфаркта. После просмотра, у меня была куча эмоций и мне захотелось поделиться своим опытом по этой теме из нашей семейной жизни. Мой муж - Американец, я - из Украины, и наше восприятие еды часто расходится. И сейчас, в ожидании малыша, еда стала одной из самых актуальных тем у нас дома. Вот наша история.

Когда мы с мужем только начали встречаться, мы часто ходили кушать в известный fast food в Бруклине - Nathan's. Их жареные куриные крылышки были для меня все! Мы оба были молодые и не задумывались особо о том что мы ели.

Несколько лет спустя, когда мы стали жить вместе, муж приготовить для меня ужин. Он взял бутылку растительного масла, выпил треть в кастрюлю и зажарил куриные крылышки, "как в Nathan's". Потом налил еще масла, и пожарил в нем картошку. У меня был небольшой шок. Я представила себе нашу жизнь в масле и поняла что, при таком питании, инфаркт для нас не за горами и нужно что-то с этом делать.

Для начала, я купила нам бутылку оливкового масла, объяснила что она стоит $14.99 и при такой цене, пол бутылки за раз я выливать не позволю. Потом я стала по-тихоньку выбрасывать "еду в коробке" - замороженные готовые блюда, и готовить свежее. Я крошила разные овощи и стратегически запихивала их во всю его еду. Разными уловками заставляла его кушать фрукты - тут виноградинку, там кусочек арбузика, и т.д. Для нас обоих это было утомительно - ему казалось что я пытаюсь поменять всю его жизнь, а я не могла понять, почему он так упирается, ведь я все делаю для его же блага.

Мне кажется очевидным, что все, что ты ешь отражается на твоем организме. Слишком много жира или томатного соуса вызовет изжогу. Стакан яблочного сока поможет от нее избавиться. Слишком много сахара и ты будешь пару часов как заведенный, а потом - захочется спать. Овсянка помогает пищеварению. Салат - это тоже гарнир, но гораздо легче чем, на пример, картошка. И так далее. Для меня было неожиданностью, что не все так рассуждают. Однажды, когда я спросил мужа, не ужели он не понимает что шоколадное печенье перед сном не даст ему потом уснуть и он будет мучатся от изжоги он ответил что даже не думает об этом, просто ему хочется съесть печеньку.

К сожалению, в Америке (и не только) совсем не учат что и как нужно есть. В школах есть класс который называется "Health", но о еде там говорилось очень мало. По закону, в меню в ресторанах должно быть указано сколько в каждом блюде калорий, но не все понимают что это циферки означают. Некоторые люди думают, что можно просто есть все с пометкой "Diet" и будешь здоровее, при этом не задумываясь что нужно сделать с едой чтобы уменьшить ее калорийность. Другуе хотят сэкономить время и силы и едят fast food и замороженные блюда. Очень часто люди просто не знают, как должна быть выращена и приготовлена еда чтобы считаться здоровой пищей.

EN: Unfortunately, I am not a food expert and I'm learning as I go. I try to cook most things from scratch and eat as many unprocessed things as I can. I also try to pass this along to my husband and sometimes I succeed. For example, he noticed that when he doesn't drink soda, he feels better and looses weight, so he tries to stay away from it now. About a week ago, I witnessed my cherished one engage in an argument with a friend over a chain restaurant serving pre-cooked meals - he was arguing that home made food is better and healthier (Mama was so proud to hear this!! :) Some days later he took a picture of a meal I prepared and proudly posted it on Facebook (ultimate compliment to me!) We watch several cooking shows together and learn about different styles and dishes from them. He also picks up on names of chefs, finds their restaurants in the City (one of the benefits of living in New York!) and takes me there to try out new cuisines. Because of all these things, both of our palettes have expended way beyond Nathan's chicken wings. Dear Husband also notices how happy it makes me when he eats everything I put on his plate and sometimes eats not only for his own good, but just to make me smile. I still don't expect him to eat some of the things my Ukrainian mom would cook, but we have certainly made progress!

With the baby on the way, we often talk about what we are going to feed our little one. It scares me that here in the US there is a thing called "kids menu" which seems more like a diet for a diabetic in training. I recently read a book called "French Children Don't Throw Food" by an American writer, Pamela Druckerman, who lives in Paris with her three children and a husband and writes about the differences in American and French upbringing. One of the topics she covers is food. She continues to marvel on how varied the "kids menu" is in France and how children are taught to eat everything, and they do! It's very inspirational to me and gives me some ideas on how to go about feeding my growing family and get them to eat more then just chicken finger, burgers and mac'n'cheese. 

I am trying to prepare my husband for the fact that freshly pureed veggies are a better (and possibly cheaper) alternative to canned baby food. And countless doctors have agreed that breast milk is far healthier than formula. I also explain to him that with the new baby I would have less time to spend in the kitchen and I will need his help. And not only will he need to cook, but he will need to cook healthy so that that it doesn't affect my milk. We will see how it goes, but I am hopeful that this will be another reason for us to eat better.

The video I posted is a jarring reminder how parents can sometimes sacrifice their kid's health and future for their own peace of mind. Please don't be those parents. I know I probably don't understand yet what it's like to have a toddler in a tamper tantrum. But I understand that every decision carries a weight and repetitive decisions over time form habits. Please form the right habits for yourself and for your kids! Bon Appetite! 


RU: Я, конечно, тоже не эксперт в плане питания, поэтому учусь на своих же ошибках. Последнее время, я стараюсь готовить только свежие (не замороженные) продукты и не использовать полуфабрикаты. И, конечно же, пытаюсь приобщить к этому мужа. Иногда, у меня это даже получается! Например, он заметил, что, когда он не пьет газированные напитки, он чувствует себя лучше и не поправляется - теперь он стал употреблять их гораздо реже. Неделю назад, он рассказывал мне как он поспорил со знакомой о том что многие сети ресторанов подают размороженные блюда (она думала что в таких местах как Friday's готовят все свежее.) Я с гордостью слушала как он доказывал ей что свежеприготовленный ужин гораздо полезнее и вкуснее чем эта при-замороженная стряпня. Через пару дней он сфотографировал ужин который я приготовила и выложил фото на Facebook с подписью о том какой я молодец что готовлю каждый вечер (до ужаса приятно, когда это ценится :) Мы часто смотрим вместе кулинарные show и соревнования по TV, и из них узнаем о разных блюдах и продуктах. Из этих же передач муж узнает об известных поварах и водит меня в их рестораны чтобы попробовать разную кухню (благо многие из них находятся в Нью-Йорке.) Благодаря всему этому, мы стали более разборчивы в еде. Конечно, любимый еще не готов ко всем прелестям украинской кухни (Мама приготовила уху. Он подходит к кастрюле, долго в нее смотрит, потом спрашивает - "Это рыба??!! А что она делает в супе??!!!) и я не жду что он будет есть холодец или там салат Оливье. Но, безусловно, прогресс в плане питания есть!

Теперь когда мы ждем ребеночка, мы часто говорим о том, как и чем мы будем кормить. Меня пугает что в США во всех ресторанах есть так называемое "детское меню", которое больше напоминает диету начинающего диабетика - cheeseburger, картошка фри, жареная курица и т.д. Недавно я прочитала книгу Памелы Друкерман "Французские дети не бросаются едой." Памела - американский писатель, живущая в Париже с тремя детьми и мужем, и рассказывает в своих последних книгах о различиях в американском и французском воспитании. Одна из тем в ее книге - питание. Памела рассказывает о том как ее восхищают различия между тем как и что едят дети во Франции и в англоязычных странах - французские дети действительно едят все, и с удовольствием! Значит все таки возможно кормить детей свежими овощами, а не жареной картошкой - просто нужно их научить это кушать!

Вот я и пытаюсь договориться с мужем о том что ребенка нужно кормить свежей едой - протертыми овощами, кашками и т.д., а не баночным детским кормом. И врачи в этой стране пришли все таки к заключению что кормление грудью в разы полезней формулы, и для малыша, и для матери. Я готовлю любимого к тому что с рождением ребеночка мне нужна будет его помощь на кухне, и что ему нужно будет готовить такие вещи, которые не повлияют пагубно на мое молоко. Очень надеюсь что эта перемена в нашей жизни дастся нам легко и положительно отразится на нашем питании.

Видео которое я опубликовала в начале этого поста - напоминание, что родители во многом влияют на будущее своих детей. Если их с детства не приучать к полуфабрикатам и продуктам в коробках и банках, то они вырастут с представлением о том что такое свежая, вкусная еда и не станут еще одним пациентом из McDonalds. Да, возможно, я пока не понимаю что такое ребенок, бьющийся в истерике, просящий конфету, и что ее проще дать чем это терпеть и запрещать, но я понимаю, что каждое наше решение влияет на то кем вырастут наши дети, и если повторять одно и то же изо дня в день - то это формирует привычку. Пожалуйста, не ищите легких путей в воспитании деток и формируйте правильные привычки для себя и для ваших малышей! Bon Appetite!



  1. Loved reading your thoughts on cooking at home. My husband and I have been trying to break some of our unhealthy habits as well and prepare more sit-down meals. We've both been really enjoying the time it takes to cook together.

    xo, Mandy
    Saguaros & Stilettos

    1. Best of luck, I hope you guys succeed at eating healthier!! It's great that you cook together as a couple - I'm very possessive of my kitchen, but I'm working on it :))

  2. My sister steams green beans, pumpkin, and sweet potato, then purees it in the food processor, and pours into ice cube strays for single serving portions. She also exclusively breastfeeds and pumps at work so there's always milk at home.

    1. That's a good idea, I read about the icecubes too and planning on doing that when time comes :) Hope your sister is doing well! I saw the baby on FB - she's adorable!! :)


© Small Big Things | All rights reserved.
Blogger Template Designed by pipdig